Née en 1522, Catherine a tout juste 18 ans lorsqu’elle fut remarquée par le roi d’Angleterre Henry VIII. Ce dernier était alors marié à Anne de Clèves qui l’ennuyait horriblement. Plus rien ne semblait pouvoir distraire le souverain jusqu’à ce que le duc de Norfolk lui présente sa jeune nièce, Catherine. Henry VIII fut enchanté par la grâce de la jeune femme et ne pensa plus qu’à l’épouser bien qu’il ait 50 ans ! Il ne fut pas difficile de faire annuler l’union du roi avec Anne de Clèves : les deux époux ne se plaisaient pas et ne parlant pas la même langue ne communiquaient jamais. De ce fait, après seulement six mois de mariage, la quatrième union d’ Henry VIII prenait fin. Seulement, la principale intéressée, Catherine Howard n’éprouvait aucune attirance pour cet homme vieux et obèse. Elle fut contrainte de l’épouser car on ne peut dire « non » au roi. Catherine avait alors un autre prétendant, son cousin Thomas Culpepper qui était très amoureux d’elle. Il fut au désespoir lorsque sa bien-aimée devint reine d’Angleterre par son mariage le 28 juillet 1540. Il se consolait cependant en se disant qu’à l’âge où était Henry VIII et au vu de sa mauvaise santé, Catherine serait bientôt veuve et pourrait devenir son épouse. La jeune femme avait elle aussi une forte attirance pour Thomas et si elle était une bien jolie reine, son époux ne lui inspirait que du dégoût. Cela n’empêcha pas Catherine d’avoir une certaine ascendance sur Henry qui adorait sa nouvelle épouse. La jeune reine le poussa même à se rapprocher des catholiques alors qu'il était chef de l'Eglise Anglicane.

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Cette influence sur le roi déplaisait fort à Edouart et Thomas Seymour, frères de la défunte reine Jane Seymour. Thomas Seymour en voulait particulièrement à Catherine qui avait repoussé ses avances. Les deux frères rapportèrent à Cramner, archevêque réformiste de Cantorbéry, que la reine était infidèle. Devant le refus d’Henry VIII de croire à l’adultère de son épouse, Cramner apporta au roi des lettres de Catherine écrites à Thomas Culpepper. Si les deux jeunes gens éprouvaient des sentiments très forts l’un pour l’autre, rien ne pouvait prouver que Catherine avait trompé le roi. Tandis qu’elle restait prisonnière dans ses appartements, son cher cousin était conduit à la Tour de Londres pour y être interrogé. Sous la torture il n’avouera rien. Il fut cependant condamné à être décapité. Alors que Catherine était elle aussi transférée à la Tour de Londres, Henry VIII ne savait si il la ferait mourir ou non. Finalement, sous la pression de Cramner et des Seymour, le procès de la reine fut accéléré. Celle-ci ne put confondre ses accusateurs et fut condamnée à mort. Catherine Howard fut décapitée le 13 février 1542, elle n’avait pas 20 ans. Avec elle, fut exécutée Jane Parker, celle-là même qui avait fait condamné à mort son époux Georges Boleyn (frère et supposé amant de la seconde épouse d’Henry VIII, Anne Boleyn). Condamnée à être décapitée pour avoir aider Catherine Howard à voir son amant en cachette (sans grandes preuves), elle dit avant de mourir "Je suis innocente du crime dont on m'accuse mais je meurs justement car j'ai menti, jadis, en accusant d'inceste mon mari Georges et la reine Anne".

Souce : Histoire et Secrets